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海王星外自動掩星普查計畫(TAOS II)

An occultation event occurs when a KBO passes between the telescope and a distant star
An occultation event occurs when a KBO passes between the telescope and a distant star
TAOS II Groundbreaking Ceremony.
Cross sectional view of the TAOS II CMOS camera design
Rear View of the TAOS II Telescopes
TAOS II Telescopes
Conceptual design of the TAOS II CMOS cameras.

海王星外自動掩星普查計畫(Transneptunian Automated Occultation Survey;以下簡稱TAOS II)的目的在於偵測包含古柏帶以及更遠處的直徑約1公里的小型天體的大小分佈。科學家對於古柏帶天體的大小分佈感興趣,這是因為它對於太陽系的形成與動力演化可以提供重要的線索。此外,古柏帶被認為是短週期彗星的來源地,精確得知這些小型天體的大小分佈能夠幫助我們了解古柏帶天體形成彗星的機制。這些小型天體太暗,即使用最大的望遠鏡也無法直接觀測。然而,當這樣的天體剛好通過觀測者與遠方恆星的中間,恆星會受到短暫的遮掩,TAOS II的主要科學目標就是偵測並分析這樣的掩星事件。

有了TAOS I的成功經驗,TAOS II預計在墨西哥Baja California 的OAN天文台(Observatorio Astronomico Nacional at San Pedro Mártir)設置三部中型望遠鏡,每部望遠鏡將配備特製的高速相機,它能夠以20Hz的頻率讀取每幅超過一萬顆星星的影像。這樣所產生的資料量將會十分巨大,每年的原始影像資料將超過300TB。

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